AT&T est connu pour repousser les limites du possible, en fournissant son service sans fil dans des endroits inimaginables grâce à sa cellule volante sur ailes (COW). En avril, l’opérateur sans fil s’est rendu dans un champ indescriptible de la campagne du Missouri pour lâcher un drone équipé du service 5G. AT&T affirme que cet événement est une première dans l’industrie, en fournissant un service sans fil 5G rapide dans un endroit si éloigné qu’il n’y avait ni arbres, ni maisons, ni humains.

5G pour les vaches à partir de COWs ?

Alors quel était le but de l’expérience d’AT&T ? Était-ce de fournir un service sans fil 5G aux vaches ? Bien sûr que non. Avant que le drone ne soit lâché avec son service sans fil 5G, la zone était couverte par un faible service LTE. En cas de scénario d’urgence ou de sauvetage, le déploiement d’un Flying COW pourrait avoir un impact énorme, en donnant aux premiers intervenants et à d’autres personnes des connexions rapides comme l’éclair en quelques secondes.

AT&T utilise des Flying COW depuis des années, fournissant des services sans fil à ceux qui en ont besoin. Sa première expérience documentée date de 2017, où elle a réalisé une expérience similaire à celle menée en avril 2022. Le drone est connecté à une ligne de données en fibre qui fournit une connexion sécurisée et également de l’énergie. Le drone transporte une petite cellule et des antennes, qui peuvent être utilisées pour diffuser des données. Une fois opérationnel, le drone peut fournir une couverture allant jusqu’à 10 miles carrés. Bien entendu, la portée variera en fonction du terrain environnant.

Alors, qu’est-ce que cela signifie pour l’avenir ? AT&T est assez ambitieuse dans sa démarche, déclarant qu’elle aimerait faire voler des drones de manière autonome pendant des mois sans attaches. Pour ce faire, ils utiliseraient l’énergie solaire. Cela pourrait un jour permettre de fournir un service sans fil dans des zones qu’il est actuellement impossible d’atteindre avec les méthodes traditionnelles. Pour l’instant, les Flying COWs peuvent être utilisés par les équipes de reprise après sinistre d’AT&T en cas de crise, ou par les équipes de recherche et de sauvetage ayant besoin de connectivité. Mais il s’agit également d’un aperçu de ce qui pourrait être un avenir intéressant.

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