Apple n’a guère besoin de vœux de réussite pour la troisième fois pour ses nouveaux AirPods 3. On estime qu’environ 200 millions de paires d’AirPods ont été vendues au cours des quatre années qui ont suivi l’arrivée du premier modèle, soit environ la moitié du nombre de Rubik’s Cubes officiels (le jouet le plus vendu de tous les temps) qui ont été vendus en quatre décennies, pour mettre les choses en perspective.

Bien que l’affinité avec la marque ait naturellement joué un rôle important dans ce phénomène, il est indéniable que le succès des AirPods est également dû à la technologie sans faille d’Apple “ça marche, c’est tout” – et les AirPods de troisième génération sont la dernière incarnation de cette philosophie, avec une caractéristique exceptionnelle ajoutée en guise de touche finale. Ici, Apple a rapproché ses écouteurs sans fil “standard” des AirPods Pro, qui restent supérieurs aux AirPods à bien des égards.

Une telle évolution est à la fois inévitable et sensible, mais comment s’en sortir face à une concurrence de plus en plus nombreuse – et de plus en plus performante – qui a relevé son niveau de jeu en désespoir de cause pour s’emparer de ce qui reste du marché dominé par les AirPods ?

Prix

Le prix de 169 £ (179 $, 279 $ australiens) des AirPods 3 est légèrement supérieur au prix de lancement de leurs prédécesseurs, qui restent dans la gamme avec une baisse de prix officielle à 119 £ (129 $, 219 $ australiens) – le prix auquel ils sont en fait disponibles depuis un certain temps.

Les nouveaux AirPods se situent donc au milieu de la gamme d’écouteurs sans fil d’Apple, qui en compte trois, sous les AirPods Pro, dont le prix officiel est désormais de 239 £ (249 $, 399 $ australiens), avec la nouvelle inclusion d’un étui de recharge sans fil MagSafe. Le marché des écouteurs sans fil semble s’être quelque peu fixé une division des prix ces derniers temps, avec des modèles sans suppression du bruit autour et en dessous de la barre des 120 £ (150 $, 250 $ AU) et ceux avec suppression du bruit au-dessus, jusqu’aux AirPods Pro, Sony WF-1000XM4 et Sennheiser True Wireless Momentum 2 de ce monde.

Les AirPods 3 semblent donc chers dans le segment des écouteurs sans fonction antibruit, mais là encore, aucune des alternatives AirPods concurrentes – le Melomania 1 Plus de Cambridge Audio, par exemple – n’offre autant de fonctionnalités, en particulier pour les propriétaires d’appareils Apple.

Fonctionnalités

Sans surprise, les nouveaux AirPods, comme leurs frères et sœurs Pro et Max, ne prennent pas en charge le son sans perte (qualité CD et supérieure) désormais proposé dans le catalogue Apple Music, en raison des restrictions inhérentes à la prise en charge de leur codec Bluetooth AAC.

Bien que ce conflit technologique suscite une certaine controverse qui pèsera probablement sur Apple jusqu’à ce qu’elle lance des écouteurs compatibles, il semble injuste de parler des caractéristiques que les AirPods 3 négligent, étant donné qu’ils tirent parti d’un grand nombre d’entre elles, y compris de l’innovation audio d’Apple qui est sans doute la plus intéressante depuis des années.

L’audio spatial est arrivé pour les films et les émissions de télévision dans le cadre d’iOS 14 en septembre 2020, et cet été, il a été étendu à la musique grâce à son alliance avec Dolby Atmos. Pour les non-initiés, l’audio spatial utilise des algorithmes audio 3D, en appliquant des filtres audio directionnels pour ajuster subtilement les fréquences que chaque oreille reçoit, afin que les sons soient placés tout autour de la scène sonore pour créer un effet plus immersif.

Alors que la musique audio spatiale peut être appréciée par n’importe quelle paire d’écouteurs, les AirPods 3 rejoignent les AirPods Pro et AirPods Max en offrant exclusivement l’expérience audio spatiale complète. En effet, ils sont dotés d’accéléromètres et de gyroscopes qui suivent les mouvements de la tête du porteur afin de positionner les sons avec précision et par rapport à l’écran Apple sur lequel vous regardez. Ce bonus de suivi dynamique de la tête signifie que si vous tournez la tête ou repositionnez votre appareil, le dialogue sera toujours ancré à l’acteur à l’écran – et si cela semble plutôt cool, c’est parce que ça l’est.

En réalité, il y aura probablement peu d’occasions où vous devrez bouger votre tête ou votre écran pendant que vous regardez un film ou une émission de télévision, mais lorsque c’est le cas, la technologie est fidèle à sa parole, gardant les voix et l’action liées à l’écran, quel que soit le mouvement. Nous regardons See sur Apple TV+ (Netflix est également en train de déployer la prise en charge de l’audio spatial) sur un iPhone 13 tout en cuisinant, et lorsque nous déplaçons notre tête vers la droite, le paysage sonore s’incline vers l’écouteur gauche – de manière subtile mais efficace.

Technologie des AirPods 3 d’Apple specs

Autonomie de la batterie 30 heures Résistance à l’eau IPX4 Fonctionnalités audio spatial, partage audio, chargement sans fil MagSafe Bluetooth AAC, 5.0 Poids 4,3 g (chaque bourgeon), 38 g (étui) La scène de l’embuscade dans le premier épisode du thriller dystopique avec Jason Mamoa est beaucoup plus intéressante lorsque le son est “spatialisé” – la scène sonore s’ouvre pour que les chutes de rochers aient un son plus dramatique, et même l’enveloppement supplémentaire des fortes pluies rend l’expérience audiovisuelle plus fascinante.

De même, dans la scène finale du deuxième épisode de Invasion, où les troupes de l’armée sont piégées dans une tempête de débris, l’expérience est beaucoup plus claustrophobe et touchante avec l’audio spatial activé. Notre appréciation de la technologie avec la musique n’est pas aussi globale. Les effets de traitement surround peuvent naturellement sacrifier la concentration des voix, et si cela n’est pas évident avec les films que nous essayons, cela l’est davantage avec la musique.

Nous avons passé des heures à nous plonger dans les pistes audio spatiales alimentées par Dolby Atmos – de Kraftwerk et Lorde à Ludovico Einaudi et aux Beatles – et nous avons constaté que nous préférions les présentations stéréo pour certaines, l’audio spatial pour d’autres.

Vous perdez un peu de la franchise, de l’immédiateté et souvent de la musicalité de la présentation stéréo, mais en contrepartie, surtout lorsque les morceaux sont bien mixés, vous pouvez bénéficier d’un apport atmosphérique vraiment unique (et parfois exceptionnel) grâce au mixage surround immersif qui est bien plus qu’un gadget – comme c’est le cas avec les morceaux Atmos sur Tidal.

Les fonctionnalités plus familières des AirPods sont également de retour, alimentées par la même puce H1 – bien que les AirPods nécessitent des appareils Apple fonctionnant sous iOS 15.1, iPadOS 15.1, watchOS 8.1, tvOS 15.1 ou macOS Monterey, désormais disponibles. Le partage audio, qui permet de lire simultanément le son d’un appareil Apple sur deux jeux d’AirPods, Pro ou Max, est présent et correct, tout comme la banale fonction de pause automatique. Les AirPods tirent également parti de la fonction Adaptive EQ du Pro, ce qui signifie que les écouteurs adaptent leur son en temps réel en fonction de la façon dont ils s’insèrent dans votre oreille.

Apple a également travaillé à l’amélioration de la qualité des appels vocaux, tout d’abord en prenant en charge un codec appelé AAC-ELD, spécifiquement conçu pour améliorer la parole, et ensuite en recouvrant les microphones à formation de faisceau des écouteurs d’un filet acoustique dans le but de réduire le bruit du vent.

Apple aurait pu conserver l’autonomie de 24 heures des AirPods 2 et rester largement compétitif sur le marché actuel, mais elle l’a portée à 30 heures, ce qui est supérieur à la moyenne (même si elle n’est pas la meilleure de sa catégorie): les écouteurs eux-mêmes offrent désormais six heures (contre cinq auparavant) et le boîtier de chargement est capable de les recharger quatre fois avant de devoir être rechargé lui-même via le connecteur Lightning. Notez simplement que la durée de la batterie des écouteurs varie légèrement en fonction du niveau de volume et si le son spatial est déployé.

Heureusement, une “charge rapide” de cinq minutes devrait suffire pour une heure de jus supplémentaire. Le seul étui de charge disponible, compatible avec les chargeurs sans fil MagSafe, rappelle les AirPods d’origine: galbé et carré, il est nettement plus étroit que celui du Pro. Nous sommes heureux qu’Apple ait non seulement rendu les écouteurs résistants à l’eau et à la sueur selon la norme IPX4, mais aussi, pour la première fois, donné à l’étui de chargement le même niveau de protection contre les éclaboussures d’eau.

Design

Les écouteurs eux-mêmes s’inspirent également d’un design existant des AirPods – le Pro. Comme le laissaient entendre les rumeurs qui ont précédé leur dévoilement, les AirPods 3 abandonnent ces tiges ridiculement longues, semblables à des boucles d’oreille, au profit des tiges plus courtes de leurs frères et sœurs antibruit. Les boutons sont très légèrement et imperceptiblement plus petits dans toutes les dimensions et un seul gramme plus léger aussi. Leur contour est subtilement différent, mais la plus grande différence est l’absence des embouts interchangeables en silicone du Pro, que nous préférons pour leur ajustement et leur étanchéité.

La discrétion naturelle du design des AirPods sera appréciée par ceux qui n’aiment pas que leurs oreilles soient bourrées de silicone, mais la tenue ne convient pas à tout le monde. La plupart des membres de notre équipe d’évaluation l’ont adopté sans problème, mais certains se sont plaints qu’au bout d’un certain temps, ils avaient l’impression que le cartilage de leur oreille interne était en feu. Les tiges plus nettes s’accompagnent des mêmes commandes tactiles, grâce aux capteurs de force situés sur les tiges, qui peuvent être pressées délicatement pour contrôler la lecture de la musique et les appels.

Alors que les AirPods 2 nécessitaient une double pression sur le corps des écouteurs pour lire de la musique, passer des pistes ou répondre à un appel téléphonique, les commandes des AirPods 3 sont plus polyvalentes et reflètent celles des AirPods Pro: il suffit de presser la tige une fois pour lire, mettre en pause ou répondre à un appel téléphonique, deux fois pour passer en avant et trois fois pour passer en arrière. Au lieu d’une action de pression maintenue pour passer du mode Annulation active du bruit au mode Transparence dans le Pro, ici elle active Siri.

Le temps que nous avons passé avec le Pro au cours des deux dernières années nous a permis de nous familiariser avec le mouvement de pression de la tige, qui est tout aussi réactif ici. Mais nous en tenons à nos commentaires initiaux, à savoir que nous aurions souhaité que les commandes soient moins impliquées – presser les tiges n’est pas facile à réaliser lors d’un exercice physique, par exemple. Nous sommes encore plus déçus que le réglage du volume sur l’oreille reste sur la liste des souhaits.

Son

New features, new design – and new sound? Il y a certainement une ressemblance génétique entre les AirPods 3 et leur prédécesseur en ce qui concerne le caractère sonore: le nouveau haut-parleur à “faible distorsion” a également été réglé pour produire un équilibre facile à vivre qui ne favorise pas indûment une partie du spectre des fréquences.

Comme beaucoup d’entre nous au cours des deux dernières années, les nouveaux AirPods ont pris du poids: ils sont désormais un peu plus pleins en général, avec des basses plus audacieuses et une partie supérieure plus lisse, qui s’insère dans une gamme moyenne luxuriante. Le passage de la deuxième à la troisième génération se traduit également par une clarté et une netteté accrues – tout est un peu plus présent et organisé dans la présentation – et Apple n’a pas manqué de faire des progrès en termes de perspicacité. C’est l’évolution plutôt que la révolution, mais ce n’est pas grave. Nous sommes fans de leur neutralité et de leur clarté, et les AirPods ont un meilleur son que la concurrence moins chère des produits sans ANC.

Nous trouvons toujours qu’ils sont victimes de dureté et de congestion lorsque le volume est poussé, bien que cela ne soit pas rare sur le marché. Les Pro sont toujours les AirPods intra-auriculaires qui offrent le meilleur son, avec plus d’espace et d’expression dynamique, ce qui les rend plus convaincants.

Les Sony WF-1000XM4, également haut de gamme et à réduction de bruit, vont encore plus loin en tant que leaders du marché, en étant nettement plus subtils dans leur restitution et, grâce à une meilleure gestion des rythmes, plus musicaux. Il convient de noter que les anciens WF-1000XM3 (toujours disponibles et moins chers que les AirPods à l’heure où nous écrivons ces lignes) s’imposent également sur le plan sonore face aux deux paires d’écouteurs Apple.

Mon Avis

Dans leur troisième génération, les AirPods sont des visages familiers, mais qui ont le rayonnement d’une nouvelle coiffure ou d’une promotion professionnelle, grâce à leur son amélioré, à leurs fonctions innovantes centrées sur Apple et à leur nouveau design inspiré des AirPods Pro. Les AirPods Pro justifient toujours leur existence avec leur son supérieur, leur ANC et leurs embouts adaptés. Et il faut croire que la parité accrue entre les modèles ne durera pas très longtemps de toute façon, Apple devant lancer l’année prochaine un Pro de deuxième génération qui s’éloignera sans aucun doute une fois de plus, comme il se doit, du modèle standard qui lui est désormais assez proche.

Les AirPods 3 ne sont pas les meilleurs écouteurs du marché et sont assez chers pour une paire sans suppression active du bruit sur le marché concurrentiel actuel. Ils ne conviendront pas non plus à tout le monde en termes d’ajustement et, bien sûr, ils favorisent toujours largement les propriétaires d’appareils Apple. Mais en général, la troisième fois est la bonne. Le nouveau modèle est destiné à poursuivre la trajectoire ascendante des ventes des AirPods vers la popularité du Rubik’s Cube, et nous ne pouvons pas dire qu’il ne le mérite pas.

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