Odiaba el sonido de mi propia voz por las mañanas.

“Si no estás fuera de la cama a la cuenta de 1… 2…”

“¡Lávate los dientes!”

“¡Llegamos tarde!”

Ya sabes lo que hay que hacer.

Formada como profesora de yoga, me levanto temprano todos los días para meditar, pero el estrés de la caótica hora siguiente estaba anulando los beneficios. Por mucho que lo intentara, mis dos hijos seguían moviéndose a la velocidad de la melaza. Finalmente, a principios de esta primavera, decidí que ya no. Me mordería la lengua -y sí, había marcas de mordiscos reales- sin importar lo tarde que llegaran mis hijos a la escuela. Y por fin se notó la diferencia.

Entre las estrategias fallidas que probé con mis hijos, de 6 y 8 años, antes de este momento de verdad: Soborno. Quitarles el dinero para gastar. Quitarles el tiempo de pantalla. Quitarles el postre. (Lo sé, no deberías hacer eso). Escribir una rutina matutina minuto a minuto. (¿Por qué nunca podemos cumplir con las rutinas?) Despertarlos más temprano. Despertarlos más tarde para que no estén tan cansados. Acostarse antes. (¿Por qué eso tampoco se cumple?) Le pedí a mi marido que me ayudara. Él se encontró igual de exasperado, y llegó tarde al trabajo, aunque su ayuda a veces me permitió cumplir con mi trinidad de objetivos matutinos personales: desayunar, ducharse y usar el baño.

Así que decidí parar y ver qué pasaba.

Las reglas de mi reto de no regañar eran sencillas: No sería una molestia mientras los chicos se preparaban por las mañanas. Si eso significaba que no salíamos a tiempo, ellos experimentarían la consecuencia natural de enfrentarse a sus profesores, por muy comprensivos que sean. De todos modos, ¿qué importancia tiene llegar a tiempo al jardín de infancia y al segundo grado? No tanto como el daño que se estaba haciendo a nuestra relación y a mi propia autoestima.

Tenía dos factores a mi favor que no todos los padres tienen: primero, soy autónomo. Segundo, mis hijos quieren llegar al colegio a tiempo. Mi hijo mayor, que se distrae fácilmente, es muy estricto con la puntualidad, aunque no con el proceso de ser puntual. Mi pequeño es muy lento mientras desayuna, pero odia perderse el “saludo matutino” del jardín de infancia Una de mis amigas dice que si no regañara a sus hijos para que se prepararan, faltarían por completo al colegio.

Desde que nacieron mis hijos, soy malísima para sacarnos del apartamento. Cuando las últimas hebillas de los asientos del coche hacen clic, siento que merezco una medalla. Una parte de mí se sintió aliviada cuando llegó la pandemia y ya no tuvimos que hacer el recorrido matutino. Después de un año y medio de aprendizaje a distancia, me llenó de temor la perspectiva de tener que salir a tiempo de nuevo.

Morderme la lengua no era tan difícil como pensaba, excepto en los días en los que tenía una importante falta de sueño. Respiré hondo y me dediqué a las tareas domésticas mientras los niños se entretenían. Intenté que se mantuvieran en el camino con suaves empujones, como este intercambio cuando mi hijo de 8 años estaba leyendo el diccionario 10 minutos después de que debíamos haber salido.

Yo: “Oye, ¿qué estás haciendo?” (No: “¿En qué estás pensando? ¿Sabes qué hora es?”)

Él: “Ah, sí. Sí. Supongo que debería lavarme los dientes”

Durante casi dos semanas, llegamos a la escuela entre cinco y 25 minutos tarde. No era el fin del mundo. Entonces, dos amigos que vieron los despachos sin regañar en mis Historias de Instagram hicieron cada uno la misma sugerencia: ¿Qué hay de los temporizadores? Les propuse la idea a los niños, y el mayor la aceptó al instante. Puso alarmas diarias en el iPad para que sonaran cada 10 minutos a partir de una hora antes de que saliéramos idealmente. Él es el encargado de apagarlas, lo que le obliga a estar pendiente del reloj.

¿Y adivina qué? Está funcionando. En los dos últimos días de clase antes de las vacaciones de primavera, no nos retrasamos más de tres minutos. Me preocupaba que la nueva rutina no se mantuviera después de la semana de vacaciones, pero hasta ahora lo ha hecho. He cambiado el lenguaje como “¡Recoge tus pantalones y ropa interior sucia!” por “Veo ropa en el suelo” Mantener esta mentalidad me resulta mucho más difícil por las tardes, cuando todos estamos cansados y la limpieza de los juguetes es un problema. Y todavía no he encontrado una solución para un niño que se despierta malhumorado y tiene una rabieta, o para un niño ansioso por una pelea en el patio que no quiere salir del coche.

Pero, en general, ha sido un gran éxito. Mi hijo mayor se convierte incluso en un sargento instructor si cree que su hermano o yo nos estamos retrasando. Esto es más efectivo que mis propios regaños: El pequeño se preocupa más por complacer a su hermano mayor que por complacerme a mí. Una mañana, los chicos incluso consiguieron cinco minutos de pantallas cuando se adelantaron. Yo simplemente llegué a tiempo.

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