Il n’y a rien de mieux que de mettre en marche le régulateur de vitesse et de se détendre au son de la musique pendant un voyage en voiture. Et bien que le régulateur de vitesse soit utile, la dernière fonctionnalité haut de gamme que vous voudrez avoir dans votre prochain véhicule est le régulateur de vitesse adaptatif (ACC), et voici pourquoi.

Que vous achetiez un véhicule électrique de luxe ou le dernier RAM 1500 Rebel, les voitures de nos jours sont équipées de toutes sortes de technologies passionnantes. De nombreuses caractéristiques de luxe d’il y a plusieurs années deviennent courantes et sont disponibles sur un plus grand nombre de modèles. Nous vous expliquons ci-dessous ce que vous devez savoir sur le régulateur de vitesse adaptatif, comment il fonctionne et s’il vaut la peine de le mettre à niveau.

Qu’est-ce que le régulateur de vitesse adaptatif ?

Le régulateur de vitesse adaptatif (ACC) est une fonction populaire sur de nombreux véhicules, et il porte plusieurs noms différents. Les marques peuvent l’appeler ACC, régulateur de vitesse dynamique, régulateur de vitesse intelligent, régulateur de vitesse radar, ou même régulateur de vitesse automatique.

Ces noms devraient vous dire tout ce que vous devez savoir. Comme le régulateur de vitesse classique, le régulateur de vitesse adaptatif (ACC) aide un véhicule à maintenir une vitesse sûre fixée par le conducteur. Cependant, il ne s’agit pas simplement d’un réglage qui maintient votre voiture à 78 mph sur l’autoroute.

Il s’agit plutôt d’un système complet conçu pour aider les véhicules à maintenir une vitesse spécifique et une distance de sécurité avec les autres usagers de la route. Ce système ajuste toujours la vitesse automatiquement, afin que le conducteur n’ait pas à le faire, mais il peut également appliquer les freins et rester à une distance donnée des autres véhicules.

Comment fonctionne le régulateur de vitesse adaptatif

Le type de régulateur de vitesse adaptatif dont votre véhicule est équipé déterminera certaines de ses caractéristiques ou son mode de fonctionnement. Le système utilise des ordinateurs et des capteurs embarqués, comprenant souvent un radar ou des lasers, et peut surveiller automatiquement les autres véhicules et les objets sur la route.

Une fois que vous avez verrouillé votre vitesse préférée dans le système, les ordinateurs prennent en charge les commandes de l’accélérateur et du frein. De nombreux systèmes ACC vous permettent même de régler la distance avec la voiture qui vous précède. Ensuite, le véhicule ralentit automatiquement et s’adapte à la vitesse du véhicule qui le précède, vous permettant ainsi de le suivre en toute sécurité, comme le montre l’image ci-dessus. Si cette voiture se déplace, votre voiture moderne accélérera à nouveau automatiquement et atteindra la vitesse souhaitée.

Vous n’avez pas besoin de freiner, d’appuyer sur la tige du régulateur de vitesse pour réduire votre vitesse ou de faire quoi que ce soit lorsqu’une voiture plus lente se trouve devant vous. Le système s’occupe de tout.

De nombreux véhicules modernes proposent un régulateur de vitesse avec des fonctions stop-and-go ou de maintien du freinage, qui permettent de combiner tous les paramètres en un seul. Par exemple, certains modèles Ford peuvent gérer la circulation en mode “stop-and-go”, garder une certaine distance avec le véhicule qui vous précède et suivre une voiture jusqu’à l’arrêt. Puis, atteindre la vitesse désignée plus tard lorsque cela est possible ou après qu’un feu soit passé au vert. Si vous n’avez jamais conduit une voiture équipée d’un régulateur de vitesse adaptatif, cela change la donne.

Certaines voitures vont même plus loin que le régulateur de vitesse adaptatif et permettent aux propriétaires de définir un mode de conduite. Par exemple, vous pouvez sélectionner l’ACC avec le mode économie et il accélérera lentement pour une meilleure économie de carburant. D’autres permettent un mode “sport”, dans lequel le véhicule accélère jusqu’à la vitesse souhaitée aussi vite que possible.

En outre, les systèmes ACC plus avancés intègrent les cartes et le système de navigation, les caméras et d’autres fonctions de conduite autonome pour ralentir dans les virages serrés, réduire automatiquement la vitesse en fonction des limites de vitesse affichées, etc. Mais n’oubliez pas que vous devez toujours avoir les yeux sur la route et les mains sur le volant.

Quelle est la différence entre le régulateur de vitesse normal et le régulateur de vitesse adaptatif ?

Le régulateur de vitesse moderne a été inventé en 1948 par l’ingénieur américain Ralph Teetor. En fait, la première voiture à offrir un régulateur de vitesse était la Chrysler Imperial de 1958, et le constructeur automobile a commercialisé cette fonction sous le nom de “pilote automatique”

Le régulateur de vitesse de base appuie automatiquement sur la pédale d’accélération ou la maintient à un certain endroit, ce qui permet aux conducteurs de lever le pied dans des situations spécifiques. Au fil des ans, les constructeurs automobiles ont amélioré les fonctionnalités à pas de géant.

Par exemple, mon vieux Toyota Tacoma 2011 est équipé d’un régulateur de vitesse, mais il n’a rien d’extraordinaire. Je peux l’activer, définir une vitesse, puis cliquer manuellement sur la tige de commande vers le haut ou vers le bas pour augmenter ou réduire ma vitesse si nécessaire – mais cela fonctionne à peine. Dès que j’appuie sur le frein, c’est fini, et tout s’arrête. Cependant, il y a un bouton de reprise sur lequel je peux facilement appuyer pour que le système revienne instantanément à la vitesse précédemment définie. C’est à peu près l’étendue de son contrôle.

Et bien que cela soit modérément utile, conduire avec l’ACC est une expérience bien meilleure. Le régulateur de vitesse adaptatif n’a rien de nouveau non plus. Malheureusement, cette fonction était réservée aux véhicules de luxe plus coûteux en 2011.

Le régulateur de vitesse adaptatif en vaut-il la peine ?

De nos jours, le régulateur de vitesse adaptatif est facilement disponible dans des voitures de tous les prix. Qu’il s’agisse d’une nouvelle BMW onéreuse, d’un gros camion tout-terrain RAM Rebel, d’une Honda CR-V familiale ou même de voitures plus abordables de Hyundai et KIA.

Jusqu’à il y a quelques années, à moins d’acheter une voiture de luxe, le régulateur de vitesse adaptatif était généralement réservé aux versions supérieures qui coûtaient plus cher. Et dans une certaine mesure, c’est toujours le cas. De nombreux véhicules sont livrés dans un pack de base avec d’innombrables fonctionnalités manquantes, comme la navigation, les contrôles de sécurité supplémentaires et l’ACC. Mais ces fonctionnalités sont facilement ajoutées avec un pack premium ou une version supérieure du véhicule en question.

Alors, le régulateur de vitesse adaptatif en vaut-il la peine ? Absolument. Comme nous l’avons dit plus haut, il change la donne, surtout sur les longs trajets. Le régulateur de vitesse de l’ancienne génération valait à peine l’effort qu’il fallait faire pour l’activer, mais le régulateur de vitesse adaptatif moderne vaut à 100 % l’augmentation du prix.

Heureusement, avec l’essor de la technologie, presque toutes les nouvelles voitures sont essentiellement des ordinateurs géants, et la plupart des nouvelles automobiles sont équipées d’un régulateur de vitesse avancé ou adaptatif. Par exemple, Toyota considère désormais le régulateur de vitesse adaptatif comme un “équipement standard” sur tous ses véhicules.

Si vous envisagez d’acheter une voiture neuve ou d’occasion dans un avenir proche, assurez-vous que votre prochaine voiture sera équipée d’un régulateur de vitesse adaptatif. Vous pourrez me remercier plus tard.

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