Dans un monde où passer à un nouveau smartphone tous les 12 mois est de rigueur pour le consommateur qui se respecte et qui est féru de technologie, attendre un produit pendant six ans peut sembler une éternité. C’est pourtant le temps qu’il a fallu à Bowers & Wilkins pour lancer une toute nouvelle itération de son enceinte sans fil Zeppelin, une icône aux allures de ballon d’air. Le tout nouveau Zeppelin (et sans suffixe) marque un retour au surnom le plus simple et le plus efficace de l’enceinte pour sa renaissance très attendue en 2021, car aujourd’hui, B&W privilégie exclusivement le streaming sans fil à la connectivité physique.

À cette fin, le Zeppelin est compatible avec AirPlay 2, Spotify Connect et aptX Adaptive Bluetooth (un codec relativement nouveau qui offre une prise en charge haute résolution et que B&W prend en charge dans ses derniers casques), avec la prise en charge de l’application musicale Bowers & Wilkins servant également de passerelle vers les services de streaming musical, notamment Tidal, Deezer, Qobuz, Soundcloud et TuneIn. La commande vocale Alexa est désormais embarquée pour un fonctionnement mains libres, également. Le nouveau Zeppelin va-t-il décoller ? Attachez vos ceintures, nous sommes prêts à décoller.

Construire

Faisant suite à ses prédécesseurs Zeppelin Air et Zeppelin Wireless, respectivement en 2011 et 2015 (l’enceinte originale est bien antérieure à ceux-ci, puisque le modèle inaugural de 2007 arborait le drapeau de la station d’accueil iPod alors en vogue), le nouveau Zeppelin a été conçu en tenant compte de l’ère du streaming. Il s’agit, selon Bowers & Wilkins, du Zeppelin “le plus intelligent et le plus flexible” à ce jour.

Au cas où il faudrait le préciser, vous ne trouverez pas de station d’accueil physique pour iPod ici ! Ce que vous trouverez, ce sont 6,5 kg d’enceinte elliptique ouvertement extravertie, avec une grille recouverte de tissu qui s’incline légèrement vers le haut. Avec ses 65 cm de diamètre et ses 19 cm de profondeur, elle a la taille et le poids d’un renard adulte, si ce dernier dormait sur votre étagère hi-fi.

En le regardant de face, on pourrait croire que le Zeppelin a la forme d’un ballon de rugby ou même d’un vrai Zeppelin, mais il s’agit en fait plutôt d’un coin, où le haut du boîtier en plastique descend pour rejoindre la base horizontale (bien que légèrement incurvée), qui repose sur un solide socle métallique. À l’arrière de l’appareil, intégré au socle, vous trouverez le port d’alimentation (l’enceinte doit être branchée sur le secteur pour fonctionner), un USB-C pour les mises à jour logicielles et un bouton de réinitialisation – bien que vous trouviez également un onglet de réinitialisation d’usine dans l’application. Il n’y a pas d’autres entrées physiques. Le Zeppelin est disponible en deux finitions – gris perle foncé ou clair.

La lumière ambiante réglable qui éclaire la base de notre échantillon gris nuit foncé jusqu’à son socle crée l’illusion que l’enceinte est en lévitation – oui, comme un véritable dirigeable Zeppelin. Vous n’aimez pas ça ? La lumière peut être entièrement désactivée dans l’application musicale Bowers & Wilkins, une fois que vous avez configuré l’enceinte avec votre appareil. Cela dit, le Zeppelin reste un produit Marmite, esthétiquement parlant. Il ne se fondra pas dans le décor de votre maison; où qu’on le place, il exige d’être vu.

Bowers & Wilkins Zeppelin spécifications techniques

Finishes x2 Dimensions (hwd) 210 x 650 x 194mm Weight 6.5kg Bluetooth 5.0 avec aptX Adaptive AirPlay 2 Oui Puissance de sortie 240W Connexions USB-C (service uniquement) Sous le capot en tissu et plastique mat, B&W a implémenté les technologies des haut-parleurs de ses enceintes stéréo dans le châssis unique du Zep. La configuration des haut-parleurs comprend deux tweeters en aluminium à double dôme découplé de 25 mm (comme ceux de la série 600 Anniversary Series), ainsi que deux haut-parleurs de médium de 90 mm qui bénéficient de la technologie propriétaire FST (Fixed Suspension Transducer) utilisée dans les enceintes de sol haut de gamme de la société.

Un woofer de 150 mm a été monté au cœur de la structure du Zeppelin et optimisé pour éviter qu’il ne fasse vibrer le caisson de manière préjudiciable lors de son fonctionnement. Ces haut-parleurs sont alimentés par une amplification de 240 W au total, ce qui n’est pas mal pour une enceinte sans fil, quelle que soit sa taille, même si elle n’est pas aussi puissante que la Naim Mu-So Qb 2nd Generation, primée pour ses 300 W. Sur le bord elliptique du Zeppelin, vous trouverez une ligne de boutons pour le volume et la lecture/pause, un bouton multifonction portant trois lignes verticales (qui clignotent en jaune pendant la configuration, puis en bleu, et s’allument en rouge si vous devez réinitialiser l’enceinte), et un bouton circulaire portant le logo Alexa.

Appuyez sur ce dernier pendant cinq secondes et une bande de LED sous le logo Bowers & Wilkins sur la face avant du Zeppelin s’allume en rouge, pour couper le micro. Ces boutons fonctionnent bien, mais ils sont un peu difficiles à localiser si l’enceinte est à hauteur de taille ou plus, ce qui signifie que nous retrouvons souvent à basculer l’ensemble sur le bord précaire du support pour les voir correctement.

Fonctionnalités

Après avoir téléchargé l’application B&W Music, nous sommes guidés à travers le processus de configuration, au cours duquel vous aurez besoin de votre mot de passe wi-fi et de choisir un nom approprié pour le Zeppelin (bien que ce soit à vous de décider si “lounge” peut être préférable à “Zeppelin”). Ce n’est pas une promenade de santé comme nous l’avions prévu, mais l’application finit par reconnaître le produit que nous essayons de configurer et c’est parti.

Un ajout intéressant offert pendant le processus d’installation est la possibilité de lier nos abonnements à Deezer, Qobuz et Tidal à l’application Musique de B&W. L’application Musique regroupe ensuite tous les morceaux de musique que nous écoutons. L’application Musique rassemble alors toutes nos listes de lecture et les titres récemment écoutés, pour les envoyer par wi-fi au Zeppelin.

Vous y trouverez également la liste de lecture Zeppelin de B&W, qui met en valeur les talents de l’enceinte. La fonctionnalité multi-pièces est au menu grâce à AirPlay 2, mais si vous souhaitez utiliser Zeppelin comme partie intégrante de l’installation multi-pièces de B&W Formation, il faudra attendre une mise à jour future, prévue en 2022. Vous pouvez également régler les niveaux d’égalisation des aigus et des basses de Zeppelin, si vous le souhaitez, bien que pour nos tests, nous n’en ayons pas ressenti le besoin et les ayons laissés au neutre.

Une fois qu’Alexa a été configuré via l’application B&W Music (vous devrez associer un compte Amazon Alexa), il fonctionne bien et répond rapidement à nos questions, bien que pour lire la musique que vous souhaitez via les commandes vocales, vous aurez besoin d’un compte Amazon Music – demandez à Alexa de lire l’artiste de votre choix sur Tidal et elle vous dira que votre demande n’est pas prise en charge. Ce que vous n’obtiendrez pas, c’est la prise en charge de Chromecast ou DLNA – bien que B&W nous dise qu’une mise à jour pour ajouter la compatibilité avec ces derniers est en préparation. B&W a opté pour Alexa et AirPlay 2 ici, plutôt que Google Assistant et Chromecast – et si vous n’avez jamais utilisé ces deux derniers, ils ne vous manqueront pas maintenant.

Mais si ces fonctionnalités sont importantes pour vous, il est important de noter qu’elles ne sont pas disponibles ici. Au moment de la rédaction de cet article, Qobuz est également le seul service offrant une prise en charge du streaming audio haute résolution meilleure que celle d’un CD pour le Zeppelin. Cependant, il n’y a aucune limitation dans la spécification ou le micrologiciel du Zeppelin qui empêche Bowers & Wilkins de proposer d’autres services en haute résolution à l’avenir – à condition que ces fournisseurs de services approuvent le produit et lui accordent une licence.

B&W nous assure qu’Amazon Music (qui offre un niveau haute résolution) sera bientôt ajouté, tout comme Tidal une fois que la licence MQA sera approuvée. Bowers est également l’un des partenaires de lancement de Spotify Hi-Fi. En l’état actuel des choses, le Zeppelin promet beaucoup mais doit encore offrir un ensemble de fonctions de streaming haute résolution multi-source et de compatibilité sans fil à part entière, comme le font ses rivaux sur ce segment haut de gamme du marché. Cela dit, le mot clé ici est “encore”.

Son

Nous lançons Can I Believe You de Fleet Foxes et les voix de la chorale au début sont joliment pondérées, émotives et expansives.

Au fur et à mesure que le rythme baisse, les cordes sont texturées et la batterie semble tridimensionnelle dans une scène sonore étonnamment large, spacieuse et, oui, remplissant la pièce. Dans Shades Of Blue de Paul Weller, le tic-tac d’une horloge de carrosse est net et bien placé, et l’aboiement d’un chien quelque part à l’extérieur dans la rêverie de Weller est habilement géré. Lorsqu’un avion décolle, il traverse l’enceinte avec plus de poids et d’espace dans les basses que son rival, le Naim Mu-So Qb 2nd Generation, récompensé par le prix What Hi-Fi ?. Le Zeppelin offre une présentation agréablement claire, pleine et large, mais il est meilleur en termes de musicalité.

Au cours de notre écoute, les voix et d’autres éléments de milieu de gamme peuvent être légèrement perdus dans la scène sonore plus large, et rythmiquement cela devient un problème mineur. Le Stream Flawless Remix de Beyoncé featuring Nicki Minaj, and Sasha Fierce’s “We flawless” à un peu plus d’une minute dans la piste est placé plus au centre et vient avec plus de mordant et d’émotion lorsqu’il est écouté par le Naim Muso Qb2.

Ce morceau présente des signatures temporelles décélérantes entrecoupées de rythmes entraînants provenant de divers instruments et voix, et ici le Qb Gen 2 restitue les éléments sonores de manière plus convaincante comme un tout cohérent. Cela dit, là où le B&W est un peu court en termes de cohésion rythmique et de timing, il compense par la puissance et l’étendue des basses. Si vous donnez la priorité à un rythme qui tape du pied, vous préférerez le Naim, plusieurs fois récompensé. Si vous souhaitez une présentation plus ouverte et spacieuse avec des basses plus musclées, le Zeppelin vous l’offre.

Mon Avis

L’original extraverti était l’une des enceintes sans fil les plus remarquables des années quatre-vingt, et le dernier Zeppelin offre toujours le type de son expansif que nous pouvons apprécier, avec une injection de basses zélée qui reste accrocheuse même à des volumes élevés. En définitive, notre omission d’une cinquième étoile ne concerne pas tant la qualité du son.

Dans l’arène encombrée d’aujourd’hui, il manque actuellement au Zeppelin quelques fonctionnalités clés, notamment Chromecast, le support MQA, DLNA et UPnP qui pourraient nous permettre de le recommander pleinement. Si, comme promis, certaines de ces fonctionnalités manquantes sont ajoutées à l’avenir, le Zeppelin ressemblera beaucoup plus à l’enceinte sans fil que nous attendons depuis des années.

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